The Hybridization of Credit Co-Operatives in the Tradition of F.W. Raiffeisen: The Austrian Example

Authors

  • Gregor Rabong Research Institute for Co-operation and Co-operatives at Vienna University of Economics and Business.
  • Dietmar Roessl Research Institute for Co--operation and Co--operatives at Vienna University of Economics and Business.

DOI:

https://doi.org/10.29173/cjnser.2020v11n2a359

Keywords:

credit co--operatives, membership--value, member--focused co--operative, third--party--focused co--operative, corporate social responsibility

Abstract

The legal purpose of credit co-operatives in Germany and Austria is to promote their members economically. However,
legal restrictions prevent them from discriminating between members and non-members. Thus, they have difficulty generating economic benefits for their members. There are signs that they are gradually developing from being purely member-focused to somewhat third party-focused co-operatives striving for the common good. The question arises whether
this hybridization is in the interest of their members. This article examines this question using quantitative data. The
results indicate that members perceive activities geared toward the common good as enhancing their membership value
and are applicable to credit co-operatives and credit unions that have difficulties providing economic benefits to their
members, as is the case for Raiffeisen credit co-operatives in Europe.

Le but légal des coopératives de crédit en Allemagne et en Autriche est d’aider leurs membres d’un point de vue
économique. Cependant, certaines contraintes légales empêchent celles-ci de faire la distinction entre membres et nonmembres. En conséquence, elles peuvent avoir de la difficulté à réaliser des bénéfices économiques pour leurs membres.mIl y a toutefois des signes que, d’organismes purement focalisés sur leurs membres, elles sont en train de devenir desmorganismes focalisés sur des tiers et servant le bien commun. On peut se demander si une telle hybridation est dans l’intérêt des membres. Cet article examine la question en recourant à des données quantitatives. Les résultats indiquent que les membres perçoivent les activités visant le bien commun comme améliorant la valeur de leur adhésion; ils croient en outre que de telles activités sont pertinentes pour les coopératives de crédit et les caisses d’épargne là où celles-ci
ont de la difficulté à fournir des bénéfices économiques à leurs membres, comme c’est le cas pour les coopératives de
crédit Raiffeisen en Europe.

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Author Biographies

Gregor Rabong, Research Institute for Co-operation and Co-operatives at Vienna University of Economics and Business.

Research Assistant at the Research Institute for Co-operation and Co-operatives at Vienna University of Economics and Business (WU).

Dietmar Roessl, Research Institute for Co--operation and Co--operatives at Vienna University of Economics and Business.

Head of the Research Institute for Co--operation and Co--operatives and Head of the Institute for Small Business Management and Entrepreneurship at Vienna University of Economics and Business.

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Published

2020-12-17