Governance in Transformation: Alberta School Board Chairs’ Perspectives on Governance


  • Keith Seel Mount Royal University
  • Jim Gibbons Alberta School Boards Association



Governance, School board, Education, Legislation, Transformation, Alberta / Gouvernance, Conseil scolaire, Éducation, Législation, Alberta


School boards are typically removed from nonprofit sector analyses because they are part of the “MUSH” set of organizations (municipalities, universities, schools, and hospitals) that both stand outside of the more typical nonprofit sector and tend to be closely affiliated with government. Nevertheless, school boards offer a unique opportunity to examine the governance of a large system of regulated activity that affects millions of citizens. How such systems should be governed has been a matter of concern for nearly 40 years. This study presents data from Alberta school board chairs regarding their perception of governance transformation being brought about by legislative changes. Five dimensions of governance are proposed as defining the current and anticipated governance domain within which school boards operate. Tensions within and between these dimensions signify symbolic boundary constructions that need to be scrutinized in anticipation of the governance transformation and boundary spanning activities of school boards required by the new legislation.


Les conseils scolaires sont généralement retirés des analyses du secteur communautaire parce qu’ils font partie de l’ensemble d’organisations « MUSH » (les municipalités, les universités, les écoles et les hôpitaux); ces organisations se distinguent du secteur communautaire typique et ont tendance à être étroitement associées au gouvernement. Néanmoins, les conseils scolaires offrent une occasion unique d’observer la gouvernance d’un vaste système d’activités réglementées qui affecte des millions de citoyens. La façon dont de tels systèmes devraient être gérés fait l’objet de préoccupations depuis presque 40 ans. Cette étude présente les perceptions de présidents de conseils scolaires de l’Alberta en ce qui a trait à la transformation de la gouvernance apportée par des modifications à la loi. Cinq dimensions de la gouvernance sont proposées pour définir à la fois le domaine de gouvernance dans le cadre duquel fonctionnent actuellement les conseils scolaires et celui dans le cadre duquel il est prévu qu’ils fonctionneront. Les tensions entre ces dimensions et les tensions au sein de celles-ci indiquent des constructions de frontières symboliques qui nécessitent un examen minutieux dans le but de prévoir la transformation de la gouvernance ainsi que les activités d’expansion des conseils scolaires exigées par la nouvelle législation.


Download data is not yet available.

Author Biographies

Keith Seel, Mount Royal University

Keith Seel, PhD, CVA, FRSA, is Director of the Institute for Nonprofit Studies, Mount Royal University

Jim Gibbons, Alberta School Boards Association

Jim Gibbons is Senior Education Advisor, for the Alberta School Boards Association