Explaining Quebec's Social Economy Turn

Gabriel Arsenault

Abstract


Québec has been structuring and promoting a social economy sector since the mid-1990s. What explains this specificity of the Québec social model? Careful process tracing analysis reveals that the mobilization of Québec’s left in the mid-1990s, followed by coalition engineering during the 1996 economy and employment summit, account for Québec’s distinct trajectory. Consistent with power resource theory (PRT), at the agenda-setting stage, protagonists of Québec’s social economy policies were associated with the left. Contrary to what is assumed by PRT, however, at the decision stage, the right’s consent to social economy policies was not conditioned by a weak bargaining position or by a fear of antagonizing voters.


RÉSUMÉ
Le Québec appuie et structure un secteur de l’économie sociale depuis le milieu des années 1990. Comment expliquer cette spécificité du modèle social québécois? Une analyse attentive du retraçage des processus révèle que la mobilisation de la gauche québécoise au milieu des années 1990, suivie d’une coalition autour de l’économie sociale formée au moment du Sommet sur l’économie et l’emploi en 1996, expliquent la trajectoire distincte du Québec. De façon cohérente avec la théorie des ressources de pouvoir (PRT), à l’étape de la mise à l’agenda, les protagonistes des politiques visant à appuyer l’économie sociale au Québec étaient associés à la gauche. Contrairement à ce qui est supposé par la PRT, cependant, à l’étape de la prise de décision, l’appui de la droite à ces politiques ne reposait pas nsur un faible rapport de force ou sur une crainte de s’aliéner les électeurs.


Keywords


Social economy; Social policy; Québec; Power resources; Coalitions / Économie sociale; Politique sociale; Québec; Ressources de pouvoir; Coalitions

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjnser.2018v9n1a237

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