Cultivating Alliances: The Local Organic Food Co-ops Network

Jennifer Sumner, Cassie Wever

Abstract


Although social movements can lose their way in neoliberal times, building alliances can help them to leverage their strengths and overcome their weaknesses, thus avoiding co-optation and “mission drift.” One example of this strategy can be found within the co-operative movement: the Local Organic Food Co-ops Network in Ontario. A pilot study of six co-operatives in this organization reveals that they cultivate alliances in four ways: among member co-ops, through the creation of the network, with other types of organizations, and with other social movements. These alliances strengthen the co-operative movement, help to make the politics of alternative food systems work, influence the economy toward co-operation, and open up possibilities for establishing and maintaining a more sustainable food system.

RÉSUMÉ

Les mouvements sociaux, bien qu’ils puissent s’égarer à l’ère du néolibéralisme, peuvent établir des alliances afin de profiter de leurs atouts et surmonter leurs faiblesses, évitant ainsi la cooptation ou les déviations. On retrouve un exemple de cette stratégie d’alliance dans le cadre du mouvement coopératif en Ontario : The Local Organic Food Co-ops Network. Une étude pilote de six coopératives faisant partie de cette organisation révèle que celles-ci créent des alliances de quatre manières différentes : entre coopératives membres, grâce à la création du réseau même, avec d’autres types d’organisation et avec d’autres mouvements sociaux. Ces alliances renforcent le mouvement coopératif, aident à faire fonctionner les systèmes d’alimentation alternative, encouragent la collaboration économique et contribuent à établir et maintenir un système d’alimentation plus durable.


Keywords


Alliance; Co-operative movement; Local Organic Food Co-ops Network; Social movement; Sustainable food system / Alliance; Mouvement coopératif; Local Organic Food Co-ops Network; Mouvement social; Système d’alimentation durable

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjnser.2015v6n2a204

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